LOS BENEFICIOS TERAPÉUTICOS DE TENER UNA MASCOTA PARA UN PACIENTE CON HIPERTENSIÓN PULMONAR

Mi hijo tenía 8 años cuando le diagnosticaron hipertensión pulmonar (HP). Se supone que los niños deben ser criados, pero la atención que se presta a un niño que vive con una enfermedad potencialmente mortal puede comenzar a sofocarlo.
Durante los cinco años que mi hijo luchó contra la HP, lo saludé todas las mañanas preguntándole: “¿Cómo te sientes?”. Repití la pregunta durante todo el día. Debido a su condición médica, tenía un régimen de tratamiento extenso que tenía que aplicar diariamente además de fatidiarlo por cepillarse los dientes, hacer los deberes, irse a la cama a una hora decente y otras preocupaciones comunes.
Las rutinas a la hora de acostarse son a menudo una batalla con niños, pero la que soportó mi hijo fue mucho más complicada. Uno de sus tratamientos para la HP fue Flolan intravenoso (epoprostenol ). Una bomba CADD-Legacy administró el medicamento sin parar a través de una línea central en el pecho de mi hijo. Antes de acostarse todas las noches, tenía que esperar pacientemente mientras su padre o yo cambiamos su cartucho Flolan, y su línea central de vestir cada dos noches.
El medicamento necesitaba mantenerse frío, por lo que le preguntaríamos varias veces al día si había cambiado las bolsas de hielo en su mochila Flolan. Mientras se les decía a otros niños que se ataran los zapatos para evitar tropezar, a mi hijo se le recordaba con frecuencia que se metiera el tubo de la línea central para no arriesgarse a sacarlo de su pecho.
También estaba tomando un puñado de otros medicamentos que significaban suspender lo que estaba haciendo para tomarlos. Incluso menos divertidas fueron las interminables citas médicas y las estadías en el hospital, cuando se le hicieron interminables preguntas y recibió una amplia atención.
Bien alimentado por médicos, familiares y amigos, mi hijo mantuvo una buena calidad de vida hasta que declinó a los 13 años. El 30 de agosto de 2013, fue oficialmente incluido para un trasplante de corazón y doble pulmón.
Mientras trataba de procesar esta nueva realidad, pensativo se volvió hacia su padre y hacia mí y preguntó: “Una vez que reciba mi trasplante, ¿puedo conseguir un perro?”. Ya teníamos un perro, pero él quería seleccionar un cachorro propio, darle un nombre y asumir la mayor parte de la responsabilidad de su cuidado. Sintiendo que no se estaba aprovechando de una situación emocional, pero haciendo una solicitud de significado más profundo, le prometimos un perro.
Recibió su trasplante el 7 de agosto de 2014. Seis meses después, con los días más difíciles de recuperación detrás de él, decidí que era hora de cumplir esa promesa. Mi hijo quería un perro de rescate, así que nos dirigimos al refugio de la Sociedad Protectora de Animales.
No pasó mucho tiempo para que un cachorro de 6 meses con una nariz a rayas rosadas llamara su atención. Esa noche, adoptamos a la pequeña terrier, que mi hijo más tarde llamó Mellow. Mientras conducíamos a casa con ella, se sentó en el regazo de mi hijo como si fueran amigos perdidos hacía mucho tiempo.
Mellow ama a la familia, pero es muy leal a mi hijo. Ella parece saber instintivamente cuando él no se siente bien y permanece fielmente a su lado, proporcionando un consuelo tranquilo. También es muy protectora y ladrará implacablemente a cualquier cosa o persona que crea que le causa estrés o daño. Si se deja sus propios dispositivos, creo que con valentía tomaría la máquina de presión arterial de mi hijo y la rompería en pedazos. Esto y su lado juguetón y amante de la diversión la han convertido en la mejor amiga peluda perfecta para mi hijo.
Además de la alegría de la compañía, creo que la razón más profunda por la que mi hijo quería un perro era tener a alguien propio para cuidar. Se imaginó la oportunidad de algún día ser el cuidador de un pequeño y dulce perro de rescate, y cuando su sueño se hizo realidad, ella no lo decepcionó. Depender de ella le ha traído tanta alegría como la compañía. Me pregunto: “¿Quién rescató a quién?”
Ella es todo lo que él quería y necesitaba en un perro. Quizás la intervención divina los ayudó a encontrarse.
Si usted o un ser querido ha tenido el placer de ser visitado por un perro de terapia mientras estaba en el hospital, tiene una idea del poder de curación emocional que el amor de un animal puede proporcionar. Ya sea un perro, un gato o un pájaro, les recomiendo que considere adoptar un animal. Solo asegúrense de hablarlo primero con su médico. El poeta y novelista francés Annatole France dijo una vez en un discurso: “Hasta que uno no haya amado a un animal, una parte de su alma permanecerá dormida”. Mi hijo le diría que nunca se han dicho palabras más verdaderas.
Autora: Colleen Steele
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